African art man elite living africaToday  marks  the  last  day  of  a  Sotheby’s  visit  to  Lagos.  Hannah  O’Leary,  the  Director  of  Modern  and  Contemporary  African  art  at  the  auction  house  has  been  meeting  with  collectors  and  offering  confidential  valuations,  highlighting  the  rising  value  of  the  market

Following  the  establishment  of  the  department  in  2016,  Sotheby’s  has  set  world  records  for  35  important  artists  from  the  African  continent,  and  many  more  from  the  African  Diaspora.  These  records  include  ‘Crash  Willy’  by  Yinka  Shonibare  MBE,  which  sold  for  $290,149  USD,  and  ‘Paths  to  the  Okro  Farm’  by  El  Anatsui,  hammered  down  at $1,445,000.

The  most  recent  records,  set  at  the  contemporary  art  sales  in  New  York  last  month,  include  Toyin  Ojih  Odutola’s  ‘From  A  Place  of  Goodness,’  which  closed  at  $62,500  USD,  and  Njideka  Akunyili  Crosby’s  ‘Bush  Babies,’  which  sold  for $3,375,000.

Akunyili  Crosby,  whose  ‘breakout’  solo  show  at  Victoria  Miro  Gallery  featured  in  this  magazine  in  2016,  is  now  the  most  valuable  Nigerian  artist,  and  one  of  the  most  valuable  female  artists  of all  time. 

A  significant  world  record  for  the  African  Diaspora  was  also  set  at  Sotheby’s  last  month  —  the  sale  of  Kerry  James  Marshall’s  ‘Past  Times’at  $21,114,500,  and  Marshall’s  very  high-profile  successful  bidder  —  signal  a  pivotal  moment  for  artists  and  collectors  of  African  descent. 

“We  are  seeing  a  monumental  shift  in  the  art  market  towards  greater  diversity  and  a  surge  in  interest  in  contemporary  art  from  Africa.  Of  course  Nigeria  is  leading  the  way,”  offered  O’Leary.  “Our  African  auctions  see  bidding  from  every  corner  of  the  globe,  and  we  are  proud  to  promote  the  very  best  art  to an  international  audience.”

For  further  details  visit Valuation  enquiries  canbe  sent  by  e-mailto This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. or  by  telephone  on  +44  (0)207  293  6620. 

Jennyfer  Ideh